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Nous avons beaucoup parlé de MagnaCut sur KnifeNews, et pour cause. Depuis son débuts en 2021, Larrin Thomasles débuts de l’acier à couteaux ont attiré l’attention des passionnés, des personnalisateurs et des sociétés de production. Maintenant, Thomas a déployé son deuxième nouvel acier, une création très différente appelée ApexUltra.

Développé en partenariat avec des couteliers Marco Guldimann et Tobias Hangler, ApexUltra est un acier à haute teneur en carbone destiné spécifiquement aux couteaux personnalisés. Selon Thomas, le résultat de leur travail est un acier non inoxydable extrêmement résistant et pur, avec une rétention des bords très élevée. Il y a beaucoup de caractéristiques informations détaillées sur ApexUltra sur le site de Thomas Nerds en Acier au Couteau, dans lequel il est comparé à ses collègues aciers au carbone, y compris des aciers standards comme O1 et 1095 – et selon les résultats de Thomas, le saut de performance entre un tel acier et ApexUltra est assez spectaculaire.

Nous avons récemment mené une entrevue par courriel avec Thomas à propos d’ApexUltra. Comme pour notre interview MagnaCut, nous reproduisons l’interview en intégralité ci-dessous. Amusez-vous bien!

ApexUltra est un acier à haute teneur en carbone, ce qui n’est pas un genre qui voit beaucoup d’action de développement de la part des grandes entreprises sidérurgiques. Pensez-vous que cela vient d’un manque d’intérêt, ou simplement de la qualité des aciers au carbone que nous faire avoir?

La plupart des aciers à outils faiblement alliés utilisés aujourd’hui existaient en 1930 environ, et beaucoup d’entre eux encore plus tôt, comme les aciers à outils 52100 et O1 ont été lancés en 1905. Je pense qu’une partie de ce qui s’est passé est que les entreprises sont passées à des aciers hautement alliés qui étaient mieux adaptés au traitement thermique par lots importants car ils peuvent durcir avec une trempe au gaz sous pression au lieu de l’huile. Crucible Steel a développé CruForgeV pour bladesmiths en 2009, bien que cela ne semble pas avoir été un succès retentissant car ils n’en ont pas fabriqué depuis ce lot original. Bien que cette histoire soit un peu plus compliquée (j’ai un article sur ce sujet).

En quoi le processus de formulation d’un acier à haute teneur en carbone diffère-t-il de celui d’un acier inoxydable comme MagnaCut?

Ils ne partagent vraiment pas grand-chose en commun car les contraintes de conception sont très différentes. Avec MagnaCut, nous avons bien sûr dû ajouter beaucoup de chrome pour en faire un acier inoxydable, et cette teneur élevée en chrome est un facteur majeur pour équilibrer les éléments restants. Bien que MagnaCut soit un acier de métallurgie des poudres, votre microstructure reste assez fine, peu importe la façon dont vous la concevez. 

Au lieu de cela, avec ApexUltra, nous avons dû concevoir un acier qui serait facilement forgeable dans un atelier de forgeron et traitable à la chaleur à l’aide de méthodes simples telles qu’une forge et une huile de trempe. Au lieu de compter sur la technologie de fabrication pour maintenir une microstructure fine (métallurgie des poudres), la microstructure est contrôlée en partie avec la conception, et il se trouve que la restriction des ajouts d’alliage de cette manière maintient également la forgeabilité. Une autre différence avec ApexUltra est qu’il s’agissait d’un partenariat avec les couteliers Tobias Hangler et Marco Guldimann et nous avions donc besoin d’une approche qui répondait aux objectifs de l’équipe plutôt qu’à moi-même. Tobias est également métallurgiste et Marco a déjà fabriqué de petits lots d’acier pour sa fabrication de couteaux, nous avions donc tous des intérêts communs qui facilitaient le travail ensemble.

Quelles sont les caractéristiques fondamentales que vous vouliez qu’ApexUltra ait?

Le principal objectif de conception d’ApexUltra est de créer un acier forgeable avec une résistance à l’usure améliorée par rapport aux aciers de forgeage précédemment disponibles tout en conservant une ténacité similaire ou meilleure. Nous voulions également qu’il soit capable d’une dureté très élevée (66+ Rc) afin qu’il puisse être utilisé dans des couteaux très performants avec des bords fins qui nécessitent une grande stabilité des bords.” Le nombre d’aciers de forgeage à haute résistance à l’usure est faible et beaucoup d’entre eux sont peu disponibles. Par exemple, il existe un acier appelé F2 (1,2562 en Europe) mais son offre est très limitée. Ou Blue Super (également appelé Aogami Super) au Japon, bien que l’acier soit très difficile à obtenir aux États-Unis. Ou CruForgeV que j’ai mentionné précédemment a un approvisionnement fini. Blue Super et F2/1.2562 ont également un problème de très mauvaise ténacité. Avec ApexUltra, nous avons une augmentation significative de la résistance à l’usure par rapport aux aciers précédents que je viens de mentionner (~50% de mieux) sans être plus difficiles à travailler. Et sa ténacité est également environ 3 fois meilleure que Blue Super et 1.2562.

ApexUltra est commercialisé comme un produit pour les couteaux faits à la main, mais y voyez – vous un potentiel dans le domaine des couteaux de production-lames fixes ou chemises?

ApexUltra a été conçu pour les forgerons de lames, mais oui, il pourrait également bien fonctionner dans les couteaux de production. Il y a des clients qui préfèrent les caractéristiques de performance des “aciers au carbone” faiblement alliés et ceux-ci peuvent être livrés par des couteliers ou par des sociétés de production. 

Pour l’anecdote, les aciers au carbone ont la réputation d’être plus simples que les aciers inoxydables modernes. De toute évidence, beaucoup de soin et d’attention sont entrés dans la composition d’ApexUltra. Pensez-vous qu’il y a de la place dans l’espace de l’acier au carbone pour que des pratiques métallurgiques plus avancées/modernes fassent la différence? Leur réputation de « démodé » ou de « simple » est-elle une restriction artificielle?

Avec la production d’ApexUltra, nous avons utilisé une technique de fabrication de l’acier appelée « Refusion par Électroslag » (ESR) qui donne une plus grande pureté à l’acier, réduit la ségrégation des éléments et rend la microstructure coulée plus fine, ce qui donne un acier plus cohérent. Ainsi, malgré la conception de l’acier relativement peu technologique, la production de l’acier était assez avancée. Mais la combinaison spécifique d’éléments avec du chrome, du tungstène et du vanadium est la raison pour laquelle ApexUltra surpasse les aciers précédents comme le 1.2562 et le Blue Super. Avec les aciers faiblement alliés, des changements relativement mineurs peuvent entraîner des différences de propriétés très importantes et c’est là que l’expertise en conception d’acier entre en jeu. 

La principale caractéristique distinctive d’un acier” fortement allié  » est qu’il contient au moins 4% de chrome, et l’ajout de cette quantité de chrome ne rend pas nécessairement l’acier meilleur, mais simplement qu’il peut être durci à l’air. Dans les années 1940, ils ont essayé de libérer des aciers à durcissement à l’air conçus avec une augmentation du manganèse au lieu du chrome afin qu’ils soient “faciles” à traiter thermiquement en utilisant des méthodes simples comme une forge. En fin de compte, ces aciers n’ont pas eu beaucoup de succès, mais c’est un exemple de la façon dont différents modèles de niche pourraient être fabriqués s’il y avait suffisamment de gens pour l’acheter. 

Un autre domaine dans lequel nous avons utilisé les dernières connaissances et technologies a été le développement de la procédure de traitement thermique pour ApexUltra. Nous avons fait un assez large éventail d’expériences pour trouver des procédures optimales pour différents scénarios: traitement thermique dans une forge, dans un four, traitement thermique d’enlèvement de matière, etc. Je suis très fier de l’optimisation des recommandations. J’ai un article avec toutes les conclusions, y compris des recommandations spécifiques, et celles-ci seront bientôt reflétées dans une fiche technique mise à jour.

Un gyuto fait à la main avec ApexUltra par le co-créateur de l’acier Marco Guldimann

Vous avez été contacté pour la première fois par Marco et Tobias en mars 2021 – cela semble être un délai assez serré pour formuler et tester un nouvel acier. À quoi ressemblait ce processus de développement? Combien de « brouillons » d’acier a-t-il fallu, etc.?

Marco et Tobias avaient une poignée de compositions qu’ils voulaient que j’analyse et leur dise ce que je pensais de l’une des approches pour atteindre leurs objectifs de conception. Je leur ai dit que j’avais un design qui, à mon avis, fonctionnerait bien, mais je ne l’avais pas sérieusement poursuivi parce que 1) la production d’acier en petits lots est relativement chère et 2) les forgerons qui forgent des couteaux sont généralement très conscients des coûts en ce qui concerne l’acier en raison de leur bon marché.ils peuvent se procurer les alliages de base courants. L’engagement en temps réel consistait à faire fondre en laboratoire l’acier produit (environ 50 lb), puis à le tester complètement pour s’assurer que la conception fonctionnait comme prévu avant de passer à la production complète. Tobias et Marco ont travaillé leurs connexions et ont obtenu l’acier de laboratoire fabriqué, forgé et traité thermiquement pour des tests en un temps record. J’ai pu faire passer l’acier à travers mes tests standard qui nous ont immédiatement donné une énorme base de données de propriétés antérieures à comparer et j’ai vu que l’acier était en effet très alléchant. Ensuite, le travail encore plus difficile d’obtenir de l’acier fabriqué dans un délai raisonnable avec de plus grandes sociétés de production qui ont leurs propres délais et calendriers de production. Je conviens que le délai entre la conception et la livraison du premier produit a été incroyablement court.

Lorsque nous avons parlé de MagnaCut l’année dernière, la production ne faisait qu’augmenter; maintenant, cela semble assez répandu. À quoi devrait ressembler la disponibilité d’ApexUltra au cours des 6 à 12 prochains mois?

Il est difficile de comparer MagnaCut et ApexUltra car avec MagnaCut, j’ai développé le produit pour les entreprises sidérurgiques qui le produisent, tandis qu’avec ApexUltra, le travail est confié à des fabricants d’acier de haute qualité. ApexUltra a été très populaire avec sa production initiale et la majeure partie est déjà épuisée. Nous sommes de plus en plus prêts à vendre dès que nous le pouvons. ApexUltra a ses propre site web où vous pouvez trouver des liens vers les fournisseurs, entre autres informations. Il y a aussi un Page Instagram si vous voulez vous assurer que vous découvrez un nouveau lot tout de suite.

Avez-vous d’autres projets d’acier en cours dont vous pouvez nous parler?

Je n’ai rien à annoncer pour le moment. Nous devrions donner aux fabricants de couteaux et aux forgerons un peu de temps pour sortir les couteaux avant de leur donner encore un autre acier à utiliser. Je suis heureux qu’ApexUltra et MagnaCut soient des produits si différents, à la fois pour montrer la gamme de designs en acier que je peux faire, mais aussi parce qu’ils ne sont pas vraiment en concurrence les uns avec les autres. J’espère que mon prochain grand projet remplira également son propre créneau.

Couteau dans l’Image Sélectionnée: Couteau de chef Tobias Hangler avec revêtement en cuivre damas et noyau ApexUltra


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