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Une très triste nouvelle: Mel Pardue, l’une des véritables sommités du monde du couteau, est décédée.

L’héritage de Pardue touche à peu près tous les secteurs de l’industrie du couteau. Il a fait ses premiers pas dans le monde de la fabrication de couteaux à la fin des années 50, bien qu’il n’ait fait sa première pièce réelle et entièrement personnalisée qu’en 1972. C’est la même année qu’il a rencontré Frank Centofante, une expérience que Pardue a décrite comme ayant changé sa vie. Quatre ans plus tard, en 1976, Pardue est devenu un fabricant à temps plein, et il est considéré comme l’un des pionniers du couteau personnalisé “tactique” – un style qui mène directement dans le dossier de production moderne (tactique ou non) tel que nous le connaissons aujourd’hui. Il est tentant de dire que le travail de Pardue mélange les sensibilités modernes et traditionnelles, et c’est vrai dans un sens; mais vraiment, comme pour tout grand créateur, le travail de Pardue se tient tout seul, avec une sensation comme rien d’autre là-bas.

Pour de nombreux amateurs de couteaux, le travail le plus reconnaissable de Pardue est celui qu’il a fait lors de sa longue collaboration avec Benchmade. Il a conçu certains de leurs modèles les plus durables, dont le Griptilian, un classique de la production de la première eau qui impressionne toujours les nouveaux venus dans le passe-temps ainsi que les collectionneurs de longue date. Le Griptilian a apporté le génie discret de Pardue dans un format accessible et prêt à l’emploi qui semble toujours magnifique à sa manière robuste. À ce jour, c’est l’un des rares couteaux approuvés par les amateurs que vous pourriez voir dans la poche d’une personne qui ne possède pas de couteau.

Pardue était également à la tête d’une famille de couteliers forte de trois générations. Son fils est Joe Pardue et son petit-fils Robert Carter: les deux hommes ont suivi les traces de Pardue, créant de magnifiques couteaux personnalisés et travaillant sur des modèles de collaboration de production.

« Mel nous a aidés à inaugurer une ère de collaboration avec des fabricants de couteaux personnalisés qui continue d’inspirer l’industrie des décennies plus tard. Des icônes comme la Reflex auto au vénérable Griptilian, le travail de Mel a eu un impact immense sur le monde du couteau, et ses créations ont résisté à l’épreuve du temps. Son dévouement et sa passion pour la communauté des couteaux étaient inégalés, et il nous manquera grandement ”, a écrit Benchmade hier soir. Nos cœurs vont à sa femme Dodie, à ses enfants, petits-enfants et fans passionnés du monde entier.”

L’équipe de KnifeNews compte parmi ces fans passionnés. Merci pour tout, Mel.

[Crédit d’Image: Benchmade]